1日1つ覚える英語勉強ブログ

ニューヨークでの離婚とセブ留学をきっかけに始めた英語勉強ブログ



2018/05/13

「a few/a little」の違いと「a」がない場合と「few/little」の使い方の違い

「少ない」ことを表現したい時に使うのが「few」と「little」ですが、この2つの単語の使い分け方や「a few/a little」と「few/little」の違いをは「シチュエーションに合わせて「many / much / a lot of」の「たくさん」を使い分けよう」で紹介した可算名詞か不可算名詞で使う単語が異なります。

可算名詞:a few / few
不可算名詞:a little /little


ですが、「a few/a little」と「few/little」では全く意味が異なります。

I have a few friends.(友達が数人います)
I have few friends.(友達が全くいません)


このように「a few/a little」と「few/little」では全く意味が異なりますので、それも含めて「a few/a little」と「few/little」の使い方を紹介します。

可算名詞の前に使う「a few」の使い方

I ate a few sandwiches.(何個かサンドウィッチ食べた)

「a few+数えられる可算名詞」で「多いわけではないけどある程度の数がある」、「少ないけど1つ2つではない」という意味になります。

Kei
「a few」って数字でいうと3-4くらいのイメージ?

先生
3-4とは限らないけど残り1などの時には使わない。0-1などのほとんどない場合なら「few」を使います。

「few」の場合は「ほとんどない」という意味になる

I have few friends.(友達がほとんどいない)

上の例文から分かるように「few」になると「ほとんどない」という否定の意味に変わるので、

a few day = 数日ある
few day = ほとんど日にちがない


「a」がないだけで全く異なった意味になります。

不可算名詞の前に使う「a little」の使い方

I have a little water.(少しだけ水を持っています)

「a little+数えられない不可算名詞」で「多いわけではないけどある程度の量がある」、「少ないけど無くなりそうなわけではない」という意味になります。

There was a little juice in the bottle.(ボトルに少しだけジュースがあるよ)

この場合も全体の3-4割ほどの量がある場合に使うことが多く、半分より少し少ないイメージだと掴みやすいと思います。

「little」の場合も「ほとんどない」という意味になる

There was little juice in the bottle.(ボトルにジュースがほぼないよ)

「little」の場合も「few」と同じで「ほとんどない」という否定の意味に変わります。

only a few (little)+名詞で「少ししか~ない」


「few/little」で「ほとんどない」という意味に変わりますが、実は「a few/little」の前に「only」をつけると「few/little」と同じ意味に変わります。

few/little(ほとんどない) = only a few / a little(ほとんどない)

なので、例文を作ると

I have only a few sneakers.(ほどんとスニーカーを持ってない)
I have few sneakers.(ほどんとスニーカーを持ってない)


上の2つの例文は同じ「ほどんとスニーカーを持ってない」という意味になります。

quite a few (little)+名詞で「たくさん」


シチュエーションに合わせて「many / much / a lot of」 の「たくさん」を使い分けよう」で「たくさん」の意味を持つ「many / much / a lot of」について勉強しましたが、実は「a few/ a little」の前に「quite」をつけることで同じ「たくさん」という意味に変わります。

I have quite a few sneakers.(たくさんスニーカーもってる)
I have many sneakers.(たくさんスニーカーもってる)


「たくさん」の意味を持つ「many / much / a lot of」の意味を覚えるついでに「quite a few/little」で同じ意味を持つことも覚えておきましょう。

シチュエーションに合わせて「many / much / a lot of」の「たくさん」を使い分けよう

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元スニーカーバイヤーから現在ニューヨーク在住のエクスペリエンスマーケッター。運営ブログ合計【26万PV/月】NY旅行&最新トレンドブログ&英語勉強ブログ&会員サービス「KUTSUHIMO」運営中($10/月額)。毎年会員さんと日本国内でご飯会したり、海外に一緒に旅行に行ったりして遊んでいます。
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