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忙しい社会人でも3ヶ月で「英語嫌い」が治る英語勉強法



2018/05/19

「could」と「was/were able to」の使い分けには簡単に見分けるコツがあった!

先日「「can」と「be able to」の使い分けには簡単に見分けるコツがあった!」の記事を公開しましたが、今日は過去形の「〜できた」を意味する「could」と「was/were able to」の使い分けの紹介をします。

「can」と「be able to」の使い分けには簡単に見分けるコツがあった!

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「can」と「be able to」でも副詞か不定詞toなどの後ろにくるのは「be able to」だけという風にルールがありましたが、「could」と「was/were able to」を使う際にもルールがあり、しかも、「could」に関しては現在や未来の「〜かもしれない」という【可能性】を表す時にも使うので少しややこしい意味も持っています。

この記事で「could」と「was/were able to」の使い分けをマスターしましょう。

  • 1:「could」と「was/were able to」が両方使える時
  • 2:「was/were able to」しか使えない時
  • 3:「could」しか使えない時

では、1つずつ紹介します。



1:「could」と「was/were able to」が両方使える時

Kei
When I was young, I was able to buy a lot of sneaker for every weekend.
When I was young, I could buy a lot of sneaker for every weekend.

(若い頃毎週たくさんスニーカーを買ってたよ)

もし今はできないけど、過去は長い間できていた事を話すときは「could」と「was able to」のどちらも使うことができます。例えば上の例文だと「When I was young」と「若い頃」と一定の期間の話をしているので「could」と「was able to」のどちらも使うことができます。

この「過去は長い間できていた事」というのがポイント。

否定文の場合は「could」と「was able to」のどちらも使うことができる

Kei
When I got older, I wasn’t able to buy a lot of sneaker for every weekend.
When I got older, I couldn’t buy a lot of sneaker for every weekend.

(歳をとったから毎週スニーカーを買えなくなった)

先ほどの過去形のように期間がある場合はもちろん「could」と「was able to」のどちらも使うことができますし、

Kei
I wasn’t able to go to the store yesterday.
I couldn’t go to the store yesterday.
(昨日店に行くことができなかった)

上の例文のように「昨日」など過去の1回の物事を振り返って話すときは「was/were able to」しか使えませんが、実は否定文の場合のみ「could」と「was able to」のどちらも使うことができます。

「過去にあった能力」を表す場合はCouldが使われやすい

Kei
My son could have a power to make a friend.
(息子は友達を作る力を持っていた)

今は持ってない能力を説明するときは「could」が使われる場合が多く、「was/were able to」を使っても間違いではないですが、「could」が使われる場合が多いですが、「could」と「was/were able to」の徹底的な違いはなんでしょうか?

「一回出来た事」は「was/were able to」を使い、「could」を使うことはできません。

早速「could」と「was able to」のどちらかしか使えないシチュエーションについて説明します。



2:「was/were able to」しか使えない

Kei
I was able to go to the store yesterday.
(昨日店に行くことができた)

先ほど否定文では過去の1回の物事を振り返って話すときは「could」も「was/were able to」も使えましたが、これが過去形で過去の1回の物事を振り返って話すときは「was/were able to」しか使えません。

⚪︎I was able to get this sneaker today,because I woke up early.
×I could get this sneaker today,because I woke up early.
(今朝早く起きたから、スニーカーゲットできた)


上の例文では「今日」という過去の1回の物事を振り返って話しているので「was/were able to」しか使えません。



3:「could」しか使えない

「〜できた」と言いたいときに「could」しか使えないシチュエーションは2つあり、

  • 1:感覚を表す動詞と一緒に使う場合
  • 2:「できた全ての、ベストの、唯一の」などを表す場合

上の2つのシチュエーションの場合は「could」しか使うことができませんのでご注意ください。

1:感覚を表す動詞と一緒に使う場合

Kei
I could smell the smoke when I got outside.
(外に出た時、煙の匂いがした)

上の例文のように「see/hear/smell/feel/taste/remember/understand/believe/decide」などの感覚を表す動詞を使って「〜できた」というときは「could」のみが使われます。

2:「できた全ての、ベストの、唯一の」などを表す場合

Kei
It was the best thing we could do.
(それは私たちに出来たベストのことだった)

「できた全ての、ベストの、唯一の」などと過去に出来たことを言いたいときは「could」が使われます。この表現はあまり使われないですが、頭の片隅に入れて起きましょう。



「was/were able to」か「could」か迷ったら過去形を使おう

Kei
I could buy this one yesterday.
(昨日これ買えました)

I bought this one yesterday.
(昨日これ買った)

日本語で「〜できました」と言うことは多いですが、実は英語では「〜できました」も「〜しました」もほとんど意味の違いはありません。それに変に間違えて使うよりも過去形の方が明確に伝わる場合も多いです。



ニューヨーク在住の自由人

US永住権保持者兼起業家。18歳からNYにハマって26歳でNY移住、30歳突然のNYホームレスなど経験豊富。1年に数回に日本一時帰国する際に留学プログラムを提供するEFさん(@efjapan)と共同で「NY移住セミナー」開催してます。毎回合計100名以上の方が参加しており、毎年開催していますので興味ある方はSNSをチェックください。



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