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2018/05/18

「can」と「be able to」の使い分けには簡単に見分けるコツがあった!

「〜できる」という意味を持つ「can」と「be able to」ですが、実際に会話の中で「〜できる」と言いたいときによく「can」は万能に使えるのでよく使っていましたが、「be able to」の使い方はいまいち理解してませんでしたが、実は「〜できる」と言いたいときに「be able to」しか使えない時がありました。

Kei
I can sleep.
(寝ることができる)

I am able to sleep.
(寝ることができる)

上の「〜できる」の場合は「can」と「be able to」の両方が使えますが、以下の3つの場合は「be able to」しか使えません。

まずは「be able to」の説明の後に「can」の説明をします。



「be able to」の使い方

「be able to」は以下3つのケースの場合は「can」ではなく、「be able to」が使われます。

  • 1:「不定詞to」の後ろは「be able to」
  • 2:助動詞の後ろは「be able to」
  • 3:完了形の後ろは「be able to」

1つずつ説明します。

1:「不定詞to」の後ろは「be able to」

Kei
I want to be able to speak English.
(英語が話せるようになりたい)

「want to」や「need to」などの「不定詞 to」を使って「〜できる」と言いたいときは「be able to」を使います。「to can」という使い方は100%しません、必ず「不定詞 to」を使う場合は「be able to」を使います。

2:助動詞の後ろは「be able to」

Kei
I will be able to go to NYC.
(ニューヨークに行けるだろう)

「助動詞」とは「will/should/may/might/must」などのことを言いますが、「助動詞」が使われる場合も「be able to」が使われます。

3:完了形の後ろは「be able to」

Kei
I haven’t been able to eat recently.
(最近食べれない)

最後に「have+過去分詞」の完了形を使う場合「can」は元々過去分詞が存在しないので「be able to」の過去分詞の「been able to」を使うしかありません。なので完了形を使う場合は「have/has+been able to」の形を取ります。

過去の「〜できた」という時は「be able to」を使う

Kei
I could speak English when I was a kid.
(子供の頃(からずっと)に英語が話すことができた)

I was able to speak English when I was a kid.
(子供の頃に英語が話すことができた)

上の例文は「was able to」でも「could」でも意味はだいたい同じになりますが、「Could」は「以前からずっと〜することができた」というニュアンスが含まれるため、1度きりの出来事に対して使うことは出来ないケースがほとんどです。

Kei
I was able to sign up to the supreme last week.
(先週のsupremeの申し込みができた)

なので、過去形で「〜できた」という時は「be able to」を使いましょう。

ですが、少しややこしいのが「See、Hear、Taste、Smell、Feel、Understand、Remember、Guess」の動詞の場合に限り「Could」が使うことができます。もちろん「be able to」を使うことも可能です。



「Can」が使われる場面

「can」も「be able to」同様、推奨して使われる場面があります。

  • 1:五感を表す動詞を使う場合
  • 2:話してる最中に「〜できる」という場合
  • 3:受け身系の文章を作る場合
  • 4:物や場所が主語の場合

1つずつ説明します。

1:五感を表す動詞を使う場合

Kei
Can you hear me?
(声聞こえる?)

「〜できる」という時に「Can」がよく使われる場合があり、その時は「see/hear/smell/taste/feel」などの五感を表す動詞が使われています。

2:話してる最中に「〜できる」という場合

Kei
Watch me! I can get it!
(見てよ!ゲットしたぜ!)

また上の例文のように今話している間に起こっている「〜できる」を表す場合には 「can」が使われます。

3:受け身系の文章を作る場合

Kei
This can be used as today or tomorrow.
(これは今日でも明日でも使える)

受け身(受動態)の文章では「can」が使われます。ちなみに「can be used as」で「~として使われることができる」という意味になります。

4:物や場所が主語の場合

Kei
This room can sleep up to 3 adults.
(この部屋は3人まで泊まれます)

主語が人ではなく、物や場所が「〜できる」を表す場合には「can」を使うのが一般的です。



canとbe able toの違い

会話で「〜できる」という場合は「can」を使えば問題はないのですが、紹介した通りシチュエーションによっては「can」が使えない時もありますし、過去形の「could」に関しては「could」だと「~できたらなぁ」という意味で受け取られてしまうので、「was/were able to」を使う必要があります。

正しい「can」と「be able to」の使い方を覚えておきましょう。






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ブログ運営者

Kei | 小さなニューヨーカー

NYC依存歴15年以上、ニューヨーカーと秒速結婚して移住。移住後は起業したり、離婚&無一文ホームレスになったりとか中々経験できないことを色々経験済。90’ NYCカルチャーとスニーカー好き。経営者として忙しい毎日の中で効率的に英語を覚える方法を研究し、2021年までに目標としている英語力を身につけられるように毎朝4時に起きて勉強しています!朝活の様子はインスタのストーリーで毎日配信しています。

【僕の目標】

日時 目標
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2020年8-10月 「ターゲット1700」の例文の暗記
2020年11-12月 「京大生が書いたイメージで繋がる英熟語
2021年内 「DUO3.0」の単語の暗記/ニューヨーク州〇〇ライセンスを取る

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2020年8-10月 「ターゲット1700」の例文の暗記
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