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2018/07/25

基礎です!冠詞(定冠詞、不定冠詞、無冠詞)の正しい使い方

※2018/7/26更新 無冠詞についての情報追記

英語の日記を添削してもらっているとたまに「冠詞」を間違えることがあるので、この記事では改めて「冠詞」について勉強し直したいと思います。ちなみに「冠詞」とは、

  • 1:不定冠詞(a/an)
  • 2:定冠詞(the)
  • 3:無冠詞(a/anもtheもつかない)

の3つに分かれています。具体的な違いについて1つずつ紹介します。



1:不定冠詞(a/an)

Kei
I have a sneaker.
(スニーカーを持っています)

「不定冠詞(a/an)」は定冠詞がつかない名詞で、かつ数えられるものにつきます。


定冠詞の「the」を使うときは「the」の後ろにくる物が会話する相手と共通で認識している時にしか使えず、まだ2人の中で認識がされてない物について話をするときは不定冠詞の「a/an」を使う必要があります。

なので、例文のスニーカーに関して、話しかけた相手の頭の中には「どのスニーカーかわからないけど、何か1つのスニーカーの話をしているんだな」という認識が生まれます。つまり、急に「スニーカー持ってるよ」と言われても、それがどんなスニーカーの話なのか、聞いているほうはわかりませんよね?そんな時に使うのが「a/an」の不定冠詞です。


但し、複数形だと何もつきませんのでご注意。



2:定冠詞(the)

Kei
I have the sneaker.
(あのスニーカーを持っています)

定冠詞の「the」は対象となる名詞が特定できるものである場合に使います。


定冠詞の「the」は会話する相手とすでに共通で認識してるものについて話をする時に使います。なので、上の例文だと2人の間で「どのスニーカーの話をしているかわかってる状態」で会話をしていることになります。

少しややこしいので先ほどの不定冠詞を使って定冠詞の説明をすると、

Kei
I like a sneaker and I have this sneaker.
(スニーカーが好きで、このスニーカー持っています)

先生
What!? You have the sneaker?!
(え!?このスニーカー持ってるの?!)

上の文章では初めはB君は何のスニーカーの話をしているかわからないので不定冠詞の「a/an」を使っていますが、B君が話す時にはどのスニーカーの話をしているのかわかっているように定冠詞は基本的に話し相手にとって「これ」と明確なものをさすものがある場合に使います。



可算名詞や不可算名詞で一般的な話をするときは、無冠詞

Kei
Sneakers are cool.
(スニーカーはかっこいい)

無冠詞とは先ほど紹介した「不定冠詞(a/an)」は色々ある中から無作為に1つ選ぶ場合に使い、「定冠詞(the)」は話し手と聞き手の中で共通した認識がある場合に使います。


例:たくさんあるリンゴの中から1つ選び、その後そのリンゴについて友達と話す
(前者が「不定冠詞(a/an)」で後者が「定冠詞(the)」)


ですが、無冠詞の場合は「不定冠詞(a/an)」や「定冠詞(the)」のように「コレ!」という境界線がなく、境界線がハッキリとしない場合に使うことができます。


Photos hung up over there.
(写真はあちらにかかっています)


例えば友達の家に遊びにきたときに上の文を言われた場合はどの写真かわからない(境界線がハッキリとしない)けど、あっちに複数の写真がかかっているのがイメージできる感じです。

また「不可算名詞」の名詞の場合も「無冠詞」になります。

数えられる名詞:可算名詞
数えられない名詞:不可算名詞


可算名詞とは「りんご」「スニーカー」「コンピューター」など「1つ、2つ」と数が数えられる名詞のことを言い、逆に不可算名詞は「アドバイス」「水」「情報」など「数えられない名詞」または「グラスや容器に入れないと数えにくい名詞」のことを言います。

Kei
I ate a piece of apple.
(私はりんごをひときれ食べた)

上の例文のように1つのものを切ったりして分けた場合も冠詞なしで使われますし、また「the United States of America」のように国を名詞にする場合は国は1つしかないのでtheが付きますが、アメリカの場合、州を表す「states」はたくさんの州があるので複数形になります。



動詞的な意味を持つ名詞

Kei
I’m going to school.
(私は学校に行く)

最後に覚えて欲しいのが、その名詞の意味に”動き”が含まれる場合、不定冠詞 a/an を使わない「無冠詞」として名詞を扱います。例えば「school、bed、nursery、university、hospital、sea、home」なども不可算名詞になります。

見分け方としては例えば「School」の場合は単に建物としての学校に行くことではなく、生徒として通学したり勉強や部活などの活動の場へ参加する行動が「School」には含まれています。

逆に学校に目的があって向かうサラリーマンの場合ならば、「go to a school」という言い方が適切です。

冠詞(定冠詞、不定冠詞、無冠詞)は基本中の基本ですが、日本語にはない感覚なので掴みにくいですが何度も練習して冠詞(定冠詞、不定冠詞、無冠詞)をマスターしましょう。




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