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2019/01/16

前置詞「down」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えよう

前回の「前置詞「up」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えよう」の記事で前置詞「up」について書きましたが、今回は反対語の前置詞「down」について紹介します。

  • 1:「減少」を意味する前置詞「down」
  • 2:「消失・破壊」を意味する前置詞「down」
  • 3:「悪い」を意味する前置詞「down」
  • 4:「非活動」を意味する前置詞「down」
  • 5:「書き留める」を意味する前置詞「down」
  • 6:「安定」を意味する前置詞「down」

この記事では前置詞「down」が持つ「下へ伸びる」のコアイメージをもとに前置詞「down」が持つ6つの意味について紹介します。前置詞「up」は反対語になるので、合わせて覚えると楽ですよ。

前置詞「up」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えようの記事のアイキャッチ写真

前置詞「up」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えよう

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1:「減少」を意味する前置詞「down」

Kei
You should cut down buying the snekaer.
(スニーカーを買う量を減らすべきだ)

前置詞「down」は「下へ伸びる」コアイメージがあり、そこから「減少」と言うニュアンスがイメージできます。

この減少というのは水などの目に見える「量」を減らす時にも使えますし、音量など目に見えない「量」を減らす時にも使えます。ちなみに前置詞「up」は「増加」の意味を持っています。

slow down = 遅くして(slow)速度を下げる(down) → 速度を落とす
turn down = 回して(turn)〜を下げる(down) → (〜の音量を)下げる




2:「消失・破壊」を意味する前置詞「down」

Kei
My house burned down.
(自分の家は全焼した)

前置詞「up」には「出現」という意味が含まれていましたが、前置詞「down」では「消失・破壊」という意味が含まれています。これは地面にいたモグラが地下に潜り込むと消えますよね?つまり、下に行くことで見えなくなる=消失するというイメージです。逆にモグラが地下から地面に顔を出すときは「出現」なので前置詞「up」を使います。

また、例文のように今まで建っていたものが、なくなる際も前置詞「down」を使います。これは前置詞「up」が持つ「創造」の反対を表しています。

tear down = を引き裂いて(tear)破壊する(down) → (建物など)を取り壊す
turn down = 〜を消失させるように(down)変える(turn) → 〜を断る




3:「悪い」を意味する前置詞「down」

Kei
He looks down on me.
(彼は自分を軽蔑している)

前置詞「up」には「良い」という意味を含んでいましたが、前置詞「down」には「悪い」という意味が含まれています。これは日本語で言う「下っ端」という言葉をイメージすると前置詞「down」が「悪い」のニュアンスを含んでいることが理解できます。

また「look down on〜(〜を軽蔑する)」と「looke up to〜(〜を尊敬する)」の違いを紹介します。このワードを見たときに最後にくる前置詞が違うのに気がつきましたか?なぜ「on」と「to」が使われているのか?

それは前置詞「on」には「影響」という意味が含まれているのが関係しています。前置詞「down」は「下へ伸びる」がコアイメージで「look down」で下を見ているのはイメージできます。そして、その軽蔑する行為でその人の心を傷つける(影響を受ける)という部分から前置詞「on」が使われています。

詳しい前置詞「on」については「前置詞「on」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えよう」の記事で紹介しています。

逆に「look up to」は相手を尊敬するだけで、相手を傷つけることはないので単に方向を表す前置詞「to」が使われています。

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前置詞「on」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えよう

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4:「非活動」を意味する前置詞「down」

Kei
The government agency of USA shut down.
(アメリカの政府機関は閉鎖しました)

前置詞「up」には「活動」という意味を含んでいましたが、前置詞「down」には「非活動」という意味が含まれています。これは「気持ちがダウンする」と日本語でもいうように、暗く落ち込んだイメージを前置詞「down」は含んでおり、上の例文だと「shut down = 活動しないように(down)閉める(shut) → 休業する・閉鎖する」という意味になります。

Kei
Rainy days get me down.
(雨の日はがっかりだ)

他にも精神的に活動できない状態の時も前置詞「down」が使われます。

get down ~ = 〜を非活動的に(down)させる(get) → 〜をがっかりさせる
let down ~ = 〜を非活動的に(down)させる(let) → 〜をがっかりさせる


Kei
I came down with flu.
(インフルエンサにかかった)

また体が壊れたときや機械が壊れたときも前置詞「down」が使われます。

break down = 壊れて(break)活動しないようになる(down) → 故障する
come down with = 〜をもって(with)活動しない状態になる(come down) → (病気)にかかる




5:「書き留める」を意味する前置詞「down」

Kei
Please put down your name here.
(ここに名前を書いてください)

ここからは前置詞「up」には意味としてないけど、前置詞「down」だけが持っている意味を紹介します。

まずは「書き留める」という意味です。何か物を書くときはペンはどちらの方向に向かっていますか?下の方向に向かっていますよね。なので、「書き留める」という意味が前置詞「down」には含まれています。

take down ~ = 〜を下に(down)取り込む(take) → 〜を書き留める
write down ~ = 〜を下に(down)書く(write) → 〜を書き留める




6:「安定」を意味する前置詞「down」

Kei
Please calm down.
(どうか、落ち着いて)

前置詞「down」には「安定」という意味が含まれています。

これは宙にあった物が地面に着くと安定するのをイメージするとわかります。つまり、物質的なものや精神的なものが中にある状態から地面に着くと安定する感じです。

例えば例文の「calm down」は「落ち着いて(calm)安定する(down) → 落ち着く、〜を落ち着かせる」という意味があります。



ニューヨーク在住の自由人

US永住権保持者兼起業家。18歳からNYにハマって26歳でNY移住、30歳突然のNYホームレスなど経験豊富。1年に数回に日本一時帰国する際に留学プログラムを提供するEFさん(@efjapan)と共同で「NY移住セミナー」開催してます。毎回合計100名以上の方が参加しており、毎年開催していますので興味ある方はSNSをチェックください。



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