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忙しい社会人でも3ヶ月で「英語嫌い」が治る英語勉強法



2018/09/18

前置詞「about」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えよう

「about」の単語だけを見ると「aboutくらい使い方わかってるよ!」と言う方もいるかもしれないですが、「about」は会話でもよく登場する前置詞で、会話では以下の3パータンで使われます。

  • 1:「…について、…に関連して」を表す前置詞「about」
  • 2:「約・だいたい」を表す前置詞「about」
  • 3:「ちょうど…するところ」を表す前置詞「about」

上の3つの「about」の使い方を紹介する前に前置詞「about」が持つコアイメージを紹介します。



前置詞「about」の使い方

Kei
I’m thinking about you right now.
(ちょうど今あなたのことを考えてた)

前置詞「about」の単語が持つコアイメージは「何かを中心としたその周辺」です。

前置詞「about」を使う場合は先ほども書いた「…について、…に関連して」または「約・だいたい」、「ちょうど…するところ」の3パターンで使われることが多く、前置詞「about」が持つコアイメージは「何かを中心としたその周辺」の言葉を使って具体的に紹介すると、

「…について、…に関連して」
=ある事象や人物を中心とした、その周辺の関連事項

「約・だいたい」
=ある時間や量を中心とした、それに近い数字

「ちょうど…するところ」
ある状況を中心とした、その周辺つまり次に取る行動

と説明することが出来ます。この3つ以外にも前置詞「about」は使われますが、前置詞「about」が持つ「何かを中心としたその周辺」のコアイメージを理解していれば、知らない「about」の使われ方がされていても全体像が理解することが出来ます。

また「似てるからこそ使い分けよう!前置詞「About」と「Around」の正しい使い方」の記事でも前置詞「about」と「around」の違いを説明しましたが、「about」の方が「around」よりも漠然とした「周辺」を意味することを忘れないでください。

似てるからこそ使い分けよう!前置詞「About」と「Around」の正しい使い方の記事のアイキャッチ写真

似てるからこそ使い分けよう!前置詞「About」と「Around」の正しい使い方

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1:「…について、…に関連して」を表す前置詞「about」

Kei
This book is written about NYC
(この本はニューヨークについて書いてある)

上の例文のように「about」の後ろに人・事など「名詞」に対して「…について、…に関連して」と表現する際によく使われおり、もし前置詞「about」が持つコアイメージを理解していれば上の例文が「ニューヨークを中心としたその周辺の話」を伝えたいから「about」が使われていることがわかります。

この後ろに続く「名詞」は「me」や「her」などの代名詞の目的格でも問題ありません。

そして、この「…について、…に関連して」を表す前置詞「about」は3つの使い方があり、

  • ・主語 is(are) about… / 主語は…に関連すること
  • ・名詞 about… / …に関する名詞
  • ・動詞+about

この中でも最後の「動詞+about」は会話でもよく以下の組み合わせが使われているので覚えておきましょう。

  • ・think about…(…について考える)
  • ・talk about…(…について話す)
  • ・do something about(…に関して何かする)
  • ・・be worried about…(…が心配だ)

2:「約・だいたい」を表す前置詞「about」

Kei
This sneaker price is about $100.
(このスニーカーの値段は大体$100です)

上の例文のように前置詞「about」の後ろに「時間や量などを表す名詞」を置くことで「およそ〜」や「約〜」、「〜くらい」と言う意味を表すことが出来ます。

なので、上の例文だと「ジャスト$100ではないけど、$98か、$102か…」など「$100」に近い数字を表す際に使います。

Kei
I’m about 170cm.
(大体170cmだよ)

この表現は身長や体重を聞かれた時にもよく使われますが、「about」は具体的な期間や幅などは話者の感覚に寄るところが大きいので、正確な情報が知りたい場合は「about」は使わないでおきましょう。

3:「ちょうど…するところ」を表す前置詞「about」

Kei
I’m about to go to Brooklyn.
(ちょうどブルックリンに行くつもりだ)

最後は「〜するつもりだ」など未来の予定や計画を表す「be going to 〜」と近い意味を持つ「be about to 〜」の使い方なんだけど、この2つの大きな違いは、

・be going to 〜
=明日か明後日か決まってないけど「〜するつもりだ」

・be about to 〜
=ちょうど今「〜するつもりだ」

また、「be about to 〜」には「ちょうど」と言うニュアンスがすでに含まれているので、「just」を使う必要がないですが、もし「just」を使うとさらに強調した意味合いになります。

そして、この「to」の後ろは動詞の原形が入るのと「be going to 〜」の使い方がわからない方は「正直理解してなかった!「未来形」で使う「will」と「be going to」の正しい使い方」の記事を参考にしてください。

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会話でよく使われる「about」の使い方

以上で前置詞「about」の基本的な使い方は紹介しましたが、ここからは会話でよく使われる前置詞「about」について紹介しますので、合わせて使い方をマスターしましょう。

「A is all about B」で「Aは結局B」

Kei
Life is all about experience.
(人生は結局経験です)

「主語 is(are) about… / 主語は…に関連すること」と先ほど書きましたが、
一緒に「A is all about B」で「Aは結局B」と伝えるイディオムも覚えておきましょう。

「It’s about time (for to / that)…」で「そろそろ…してもいい頃だ」

Kei
I think it’s about time for you to go to NYC.
(あなたはそろそろニューヨークに行くべきだと思うな)

この「It’s about time (for to / that)…」で「そろそろ…してもいい頃だ」もよく使う表現で、ネイティブが「It’s about time to」のフレーズを使うときは「もっと前にやっておくべきだった」というニュアンスが含まれていることも一緒に覚えておきましょう。

「A is about the same as B」で「AはBとだいたい同じ」

Kei
The sneaker price is about the same as this car price.
(このスニーカーの値段はこの車と同じくらいの値段です)

「A is about the same as B」で「AはBとだいたい同じ」と言うイディオムになりますが、このイディオム内の「as」の意味がわからない方は「コアイメージを理解して「as」が持つ5つの表現方法を覚えよう」の記事を参考にしてください。

コアイメージを理解して「as」が持つ5つの表現方法を覚えようの記事のアイキャッチ写真

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「…はどうなの?」を意味する「How about」と「What about」の違い

Kei
How about lunch today?
(今日ランチどうです?)

Kei
What about your meeting today?
(今日のミーティングどうするの?)

「…はどうなの?」を意味する「How about」と「What about」には微妙な違いがあり、

・How about〜
=人の意見や考えに耳を傾ける姿勢を持つニュアンスが含まれている

・What about〜
=まだ解決していない問題や潜在的な問題を確認するニュアンスが含まれている

なので、例えば友達がニューヨークに旅行に行くときに宿泊先をホテルを決めてない場合に相手に質問するときは、

Kei
What about your hotel?
(ホテルはどうするの?)

「What about〜」の表現を使い、

Kei
How about going to japan with me?
(自分と日本行くのはどう?)

もし相手を誘ったりする場合は「How about〜」の表現を使います。

この「How about」と「What about」のフレーズを使う場合に注意するのは「How about」の後ろには「名詞」も「動名詞」も置くことが出来ますが、「What about」の後ろには「名詞」しか置くことが出来ません。

動名詞については「メガフェップス丸暗記をやめて不定詞 と動名詞の基本的な使い方を覚えよう」の記事で紹介しています。

メガフェップス丸暗記をやめて不定詞 と動名詞の基本的な使い方を覚えようの記事のアイキャッチ写真

メガフェップス丸暗記をやめて不定詞 と動名詞の基本的な使い方を覚えよう

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日本人の方の多くが前置詞「about」の意味をぼんやり覚えているので、この記事をきっかけに前置詞「about」の使い方をマスターしましょう!



ニューヨーク在住の自由人

US永住権保持者兼起業家。18歳からNYにハマって26歳でNY移住、30歳突然のNYホームレスなど経験豊富。1年に数回に日本一時帰国する際に留学プログラムを提供するEFさん(@efjapan)と共同で「NY移住セミナー」開催してます。毎回合計100名以上の方が参加しており、毎年開催していますので興味ある方はSNSをチェックください。



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30歳でニューヨークで突然ホームレスになったことをきっかけに英語の勉強が生きる上で必要になったので英語を勉強し直しました。一番初めに勉強したのが「英単語」でした。

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自分自身が3ヶ月毎日やった経験があるからこそ、この辛い3ヶ月を乗り越えた後の英単語のボキャブラリーが増えると言い切れます。これは歌を覚えるのと同じなので、誰も続けてやることができれば必ず覚えればますのでトライしてみてください!

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