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2018/09/18

前置詞「about」のコアイメージを理解して正しい使い方を覚えよう

「about」の単語だけを見ると「aboutくらい使い方わかってるよ!」と言う方もいるかもしれないですが、「about」は会話でもよく登場する前置詞で、会話では以下の3パータンで使われます。

  • 1:「…について、…に関連して」を表す前置詞「about」
  • 2:「約・だいたい」を表す前置詞「about」
  • 3:「ちょうど…するところ」を表す前置詞「about」

上の3つの「about」の使い方を紹介する前に前置詞「about」が持つコアイメージを紹介します。



前置詞「about」の使い方

Kei
I’m thinking about you right now.
(ちょうど今あなたのことを考えてた)

前置詞「about」の単語が持つコアイメージは「何かを中心としたその周辺」です。

前置詞「about」を使う場合は先ほども書いた「…について、…に関連して」または「約・だいたい」、「ちょうど…するところ」の3パターンで使われることが多く、前置詞「about」が持つコアイメージは「何かを中心としたその周辺」の言葉を使って具体的に紹介すると、

「…について、…に関連して」
=ある事象や人物を中心とした、その周辺の関連事項

「約・だいたい」
=ある時間や量を中心とした、それに近い数字

「ちょうど…するところ」
ある状況を中心とした、その周辺つまり次に取る行動

と説明することが出来ます。この3つ以外にも前置詞「about」は使われますが、前置詞「about」が持つ「何かを中心としたその周辺」のコアイメージを理解していれば、知らない「about」の使われ方がされていても全体像が理解することが出来ます。

また「似てるからこそ使い分けよう!前置詞「About」と「Around」の正しい使い方」の記事でも前置詞「about」と「around」の違いを説明しましたが、「about」の方が「around」よりも漠然とした「周辺」を意味することを忘れないでください。

似てるからこそ使い分けよう!前置詞「About」と「Around」の正しい使い方の記事のアイキャッチ写真

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1:「…について、…に関連して」を表す前置詞「about」

Kei
This book is written about NYC
(この本はニューヨークについて書いてある)

上の例文のように「about」の後ろに人・事など「名詞」に対して「…について、…に関連して」と表現する際によく使われおり、もし前置詞「about」が持つコアイメージを理解していれば上の例文が「ニューヨークを中心としたその周辺の話」を伝えたいから「about」が使われていることがわかります。

この後ろに続く「名詞」は「me」や「her」などの代名詞の目的格でも問題ありません。

そして、この「…について、…に関連して」を表す前置詞「about」は3つの使い方があり、

  • ・主語 is(are) about… / 主語は…に関連すること
  • ・名詞 about… / …に関する名詞
  • ・動詞+about

この中でも最後の「動詞+about」は会話でもよく以下の組み合わせが使われているので覚えておきましょう。

  • ・think about…(…について考える)
  • ・talk about…(…について話す)
  • ・do something about(…に関して何かする)
  • ・・be worried about…(…が心配だ)

2:「約・だいたい」を表す前置詞「about」

Kei
This sneaker price is about $100.
(このスニーカーの値段は大体$100です)

上の例文のように前置詞「about」の後ろに「時間や量などを表す名詞」を置くことで「およそ〜」や「約〜」、「〜くらい」と言う意味を表すことが出来ます。

なので、上の例文だと「ジャスト$100ではないけど、$98か、$102か…」など「$100」に近い数字を表す際に使います。

Kei
I’m about 170cm.
(大体170cmだよ)

この表現は身長や体重を聞かれた時にもよく使われますが、「about」は具体的な期間や幅などは話者の感覚に寄るところが大きいので、正確な情報が知りたい場合は「about」は使わないでおきましょう。

3:「ちょうど…するところ」を表す前置詞「about」

Kei
I’m about to go to Brooklyn.
(ちょうどブルックリンに行くつもりだ)

最後は「〜するつもりだ」など未来の予定や計画を表す「be going to 〜」と近い意味を持つ「be about to 〜」の使い方なんだけど、この2つの大きな違いは、

・be going to 〜
=明日か明後日か決まってないけど「〜するつもりだ」

・be about to 〜
=ちょうど今「〜するつもりだ」

また、「be about to 〜」には「ちょうど」と言うニュアンスがすでに含まれているので、「just」を使う必要がないですが、もし「just」を使うとさらに強調した意味合いになります。

そして、この「to」の後ろは動詞の原形が入るのと「be going to 〜」の使い方がわからない方は「正直理解してなかった!「未来形」で使う「will」と「be going to」の正しい使い方」の記事を参考にしてください。

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会話でよく使われる「about」の使い方

以上で前置詞「about」の基本的な使い方は紹介しましたが、ここからは会話でよく使われる前置詞「about」について紹介しますので、合わせて使い方をマスターしましょう。

「A is all about B」で「Aは結局B」

Kei
Life is all about experience.
(人生は結局経験です)

「主語 is(are) about… / 主語は…に関連すること」と先ほど書きましたが、
一緒に「A is all about B」で「Aは結局B」と伝えるイディオムも覚えておきましょう。

「It’s about time (for to / that)…」で「そろそろ…してもいい頃だ」

Kei
I think it’s about time for you to go to NYC.
(あなたはそろそろニューヨークに行くべきだと思うな)

この「It’s about time (for to / that)…」で「そろそろ…してもいい頃だ」もよく使う表現で、ネイティブが「It’s about time to」のフレーズを使うときは「もっと前にやっておくべきだった」というニュアンスが含まれていることも一緒に覚えておきましょう。

「A is about the same as B」で「AはBとだいたい同じ」

Kei
The sneaker price is about the same as this car price.
(このスニーカーの値段はこの車と同じくらいの値段です)

「A is about the same as B」で「AはBとだいたい同じ」と言うイディオムになりますが、このイディオム内の「as」の意味がわからない方は「コアイメージを理解して「as」が持つ5つの表現方法を覚えよう」の記事を参考にしてください。

コアイメージを理解して「as」が持つ5つの表現方法を覚えようの記事のアイキャッチ写真

コアイメージを理解して「as」が持つ5つの表現方法を覚えよう

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「…はどうなの?」を意味する「How about」と「What about」の違い

Kei
How about lunch today?
(今日ランチどうです?)

Kei
What about your meeting today?
(今日のミーティングどうするの?)

「…はどうなの?」を意味する「How about」と「What about」には微妙な違いがあり、

・How about〜
=人の意見や考えに耳を傾ける姿勢を持つニュアンスが含まれている

・What about〜
=まだ解決していない問題や潜在的な問題を確認するニュアンスが含まれている

なので、例えば友達がニューヨークに旅行に行くときに宿泊先をホテルを決めてない場合に相手に質問するときは、

Kei
What about your hotel?
(ホテルはどうするの?)

「What about〜」の表現を使い、

Kei
How about going to japan with me?
(自分と日本行くのはどう?)

もし相手を誘ったりする場合は「How about〜」の表現を使います。

この「How about」と「What about」のフレーズを使う場合に注意するのは「How about」の後ろには「名詞」も「動名詞」も置くことが出来ますが、「What about」の後ろには「名詞」しか置くことが出来ません。

動名詞については「メガフェップス丸暗記をやめて不定詞 と動名詞の基本的な使い方を覚えよう」の記事で紹介しています。

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メガフェップス丸暗記をやめて不定詞 と動名詞の基本的な使い方を覚えよう

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日本人の方の多くが前置詞「about」の意味をぼんやり覚えているので、この記事をきっかけに前置詞「about」の使い方をマスターしましょう!



ニューヨーク在住の小さなニューヨーカー

26歳でニューヨーカーと英語力ゼロで超速婚をしたけど30歳で突然の離婚からNYでホームレスを経験した経営者。18歳でハマったNYを多くの人に満喫して欲しくてNY初旅行者向けのブログを運営中。世界中に友達作りなう。



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26歳でニューヨーカーと英語力ゼロで超速婚をしたけど30歳で突然の離婚からNYでホームレスを経験した経営者。18歳でハマったNYを多くの人に満喫して欲しくてNY初旅行者向けのブログを運営中。世界中に友達作りなう。

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ニューヨーカーイングリッシュ(単語+発音)で英語は話せる

30歳でニューヨークで突然ホームレスになったことをきっかけにニューヨークで1人で生きる上で「英語」が必要になったので英語を勉強し直しました。結構勘違いされている人がいますが自分は英語ができない状態で27歳の時にニューヨークに移住し、そして、3年間は仕事ばかりしていたので英語の勉強はほぼしませんでした。その結果ニューヨークにいるのにも関わらず英語がわからないまま30歳になってしまいました。

社会人の人なら仕事をしながら英語を勉強する大変さがわかると思いますが、自分も全く同じ環境で生活をしていたので今日本で社会人をしながら英語を勉強しようとして挫折する人の気持ちが痛いほどわかります。

そんな状態でニューヨークでホームレスになった自分は英語を自力で話さないといけない環境になって英語の参考書を何冊か買ったのですが、全く頭に入らず落ち込んでいる時にニューヨーカーの友達に相談したら「英語なんてまずは単語を暗記して、発音だけ出来れば気持ちは伝えれるよ」と言われて一気に頭がクリアになりました。なぜならニューヨーカーのほとんどが移民で彼らがニューヨークで生きるために初めにクリアしないといけないのが「自分の意思を伝えること」だったからです。

つまり、英語で相手に自分を意思を伝えるために必要だったのはニューヨーカーイングリッシュ(「単語」の暗記と「正しい発音」)を覚えることだったんです。完璧な英語なんて会話をする上では全くの不要で、「完璧に英語を覚えないといけない」というプレッシャーが英語嫌いになる理由だったんです。

実際に日本語でも相手の話を最初から最後まで聞いてから理解する人はいないのではないでしょうか?話の合間、合間の単語を聞いて、そこから相手が何を話しているか理解して、会話のキャッチボールをするのが日本語でも普通ではないでしょうか?なので、英語で相手と会話のキャッチボールがしたいなら「単語」を覚える必要があったんです。

では、どうやって単語を効率よく、短期間で勉強すればいいのでしょうか?これは頭の良い方の勉強方法を解析するとこで見つけることができました。それこそ「音読」でした。誰もが好きなアーティストの曲の歌詞を口ずさんで覚えた経験があるのではないでしょうか?逆に歌詞を書いて覚えた人はいないように、単語も口に出すことで記憶として短期間で覚えることが出来るんです。

実際に東大生や医大生は音読の勉強方法を使って短期間で単語を覚えています。なので、自分もまずまず3ヶ月と期間を決めて、1日隙間時間などを使い合計が3時間になるように3回に分けて英単語を音読勉強しました。途中からは慣れて2時間で一気に音読できるようになりました。

結果、「ターゲット1200」の単語を覚えることが出来ました!

(関連記事)英単語が覚えれない大人はノートに書き込むな!効率的に英単語を覚えるおすすめ英単語勉強法

実際に英単語を音読する際は「ターゲット1200」のアプリを使い、1単語1秒のペースで本に書いてある単語の順番通り音読をします。この際に大切なのは歌詞を覚える時のように何度も何度も繰り返すことです。発音ができなくても無視して次の単語の発音をしましょう。始めは読めない単語ばかりかもしれませんが、数週間すれば単語帳に書いてあるほとんどの単語は読めるようになり、耳で英語を覚えれるようになります。

始めは休憩しながら始めて問題ありませんが、どれだけ忙しい社会人の方でも騙されたと思って1700単語毎日音読することだけは必ずやってください!

自分自身が3ヶ月毎日やった経験があるからこそ、この辛い3ヶ月を乗り越えた後の英単語のボキャブラリーが増えると言い切れます。まずは頭に単語を叩き込みましょう!そして、「英語日記の添削ならオンライン英会話ネイティブキャンプが一番コスパが良いと思った実体験の話」の記事で紹介しているオンライン英会話を利用して覚えた単語の発音を直すだけで英語で相手とキャッチボールが出来ます!ニューヨーク在住者の英語嫌いだった僕が言うから間違い無いです。

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Kei | 小さなニューヨーカー

26歳でニューヨーカーと英語力ゼロで超速婚をしたけど30歳で突然の離婚からNYでホームレスを経験した経営者。18歳でハマったNYを多くの人に満喫して欲しくてNY初旅行者向けのブログを運営中。世界中に友達作りなう。

自己紹介

3ヶ月で英語嫌いを克服した
「英単語音読法」

3ヶ月間、毎日3時間、3回に分けて英単語を覚えよう!

実際に3ヶ月音読をやってみて思ったのが、初めの2週間は毎日音読をやることが慣れず、中々辛かったです。

自分の場合は朝4時に起床して、朝の3時間を音読の時間に当てていました。朝は人間が1番集中できる時間と言われていることもあって朝音読をするようにルーティーン化していました。

だけど、1ヶ月を過ぎる頃から毎朝音読をするのが習慣になりつつあり、2ヶ月を過ぎる頃にはストレスなく音読できるようになり、3ヶ月目には休憩なしで2時間で音読ができるようになりました。

この段階では単語は頭に入りましたがイディオムがまだ頭に入っていなかったので、頭に音読で入らないものは単語シートに書き込んで移動などの隙間時間で覚えるようにしていました。この辺りから日常会話で覚えた単語やイディオムが自然と使えるようになりました。ですが、あくまでこれは単語やイディオム部分だけの話で例文を覚えてなかったので文章として使うことはできませんでした。

だけど、単語を頭に入れることで他人との会話や美術館の作品説明文なども所々理解できるようになって英語が楽しく感じ始めました。

この3ヶ月間単語の音読をやってみて思ったのは「英語嫌い」の人はどう勉強していいかわからず、相手にも気持ちが英語で伝えれないため英語が嫌いなまま終わってしまいますが、このブログで紹介した勉強法なら英語に興味がある状態で「英語を勉強するスタートライン」に簡単に立つことができます!

なんでも嫌々取り組んでは伸びるものも伸びません。まず英語嫌いの人がやるべきなのは英語を実際に相手に話して「楽しい」という感覚を持つことです。そのためにはこのブログで紹介した英語勉強方法を実践するのはめちゃオススメです!たった1200単語覚えるだけで英語の世界が変わって見えるので、是非毎日3時間、3回に分けて英単語を3ヶ月勉強してみてください!人生変わりますよ!


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